Не гипертекст

Разница между гипертекстом и всем остальным — в том, как устроен интерфейс. И гипертекстовая организация интерфейса пока является самой удобной для работы с любыми длинными «текстами», состоящими из отдельных фрагментов.

Гипертекстовые интерфейсы

Для меня сейчас гипертекстовым является интерфейс, который к привычному представлению единого текстового потока добавляет три ключевых инструмента: ссылки, историю и карту. Ссылки всем известны после пришествия в нашу прекрасную реальность кросс-ссылок на те или иные фрагменты: от сносок, библиографий и фамилий с номером или датой в офлайновых материалах, до привычных подчеркнутых слов в интернете. Интернет намного упростил со ссылками, необходимость вручную листать страницы и таскать тома исчезла.

История знакома читателям по современным браузерам, в которых две славные кнопки «вперед» и «назад» позволяют не держать в памяти маршрут, которым ты пришел на данную страницу. В сети без них долго не протянешь — ссылки односторонние, и без истории вернуться обратно подчас невозможно.

Карта больше знакома по справочным системам и офлайновым приложениям: это средство для того, чтобы по разному показывать и представлять то, как разложен, организован или составлен какой-то текст. Карта — это и способ навигации (когда это карта сайта или просто список разделов) и описание темы (когда это оглавление статей внутри той или иной классификации, хоть по тегам или категориям).

Интерфейс, который сочетает все три инструмента, можно считать гипертекстовым. Интересно, что современный веб до этого состояния пока так и не дошел. С ссылками и историей ещё кое-как понятно, без них работать было бы невозможно вообще, а вот карты пока остаются темным лесом, который хоть как-то освещается лишь за счет стараний дизайнеров и инфоархов сделать наглядными массивы информации, в которые невозможно влезть, не потерявшись навечно.

Дальше

Эволюция идет через самые разные формы классификаций (иерархические и фасетные) и визуальных (карты сайтов, облака меток, близкие тексты) решений, так и не создав какого-то стандарта на интерфейс. Карт в сети не существует не только из-за сложности создания хороших карт, но и потому что никто не осознает самой потребности.

Для сравнения можно взять потребность в картах, которая связана с конкретными деньгами конкретных компаний. Для неё быстро нашли подходящее решение: заклятые друзья Гугл, Яху и Майкрософт договорились о едином формате карт сайтов для поисковых машин, чтобы индексировать часто обновляющиеся сайты было проще, а индексы и оглавления были точнее.

Правда, решение создали для роботов, а не для людей. За несколько лет существования стандарта мне не встретилось ни одного средства, которое бы позволяло пользоваться этими картами обычному посетителю. В самих браузерах задача решения для карт толком даже не рассматривалась, все варианты остались редкими экспериментами.

С историей и ссылками регулярно что-то пытаются придумать: в историю добавляются фильтры по времени, сайтам, ключевым словам; ссылки дополняются предпросмотром; якоря для ссылок стали частью общего сетевого ландшафта (словосочетание «постоянная ссылка» вошло в обиход на большинстве сайтов). А до карт пока дело не дошло. Была инициатива с выдачей оглавления сайта через тег link, при виде которого браузеры бы доставали новую панель для навигации по такой мини-карте, но в современных браузерах эта возможность так и не реализована официально (за исключением Оперы, пожалуй).

Что за печаль

Парадокс, но этот текст с описанием удобного гипертекстового интерфейса для жизни в интернете появился в результате моего недовольства вовсе не браузерами или сайтами. Напротив. Есть прекрасное приложение Evernote, авторы которого принципиально считают его средством для накопления отрывочной информации. По этой причине в нём неплохо поставлен процесс сбора и добавления материала, и всё довольно печально с точки зрения организации собранного и навигации по набранному.

В нём нет истории: перескочив по какой-то метке в другой срез или на другую запись, невозможно вернуться в предыдущий режим. Кнопки «вперёд» и «назад» остаются несбыточной мечтой.

В нём нет ссылок. С одной записи попасть в другую невозможно в принципе, что довольно странно для приложения, которое копирует веб-страницы и претендует на роль универсального хранилища.

В нём два режима, почти похожих на карты: метки с поддержкой вложенности, и панель хронологии. Есть список записей, которые попали в выбранный срез по дате и метке. Всё это гораздо лучше, чем возможности браузеров, но не универсально. Ленты и списки, даже с фильтрами, всегда используют лишь одно измерение вместо того, чтобы упаковать и показать информацию на плоскости, как это умеют карты.

Учитывая отсутствие ссылок и истории, работать с большим количеством одновременно открытых текстов в Evernote становится совсем сложно. Реальный пример: из длинного текста-отчёта нужно собрать несколько разноплановых материалов, раскидав по разным темам.

Пока работаешь над обработкой одного сырого документа, решение приходит просто: из Эвернота нужно перейти в прекрасный мир майндмэпов, где из единственного корня легко вырастают новые ветки и листья, и можно запросто схлопывать ненужное. Карта темы возникает прямо перед глазами. Но как только в дело приходится пускать старые тексты, которые лежат где-то в глубине архивов, отсутствие в Эверноте истории и карт сильно ограничивает видимость.

Немного помогает возможность открыть каждый документ в отдельном окне (где не видны никакие метаданные, кстати: ни метки, ни дата). Но выстроить между собой их связи, разложить их как-то без отдельного шаманства уже не получится. Не говоря уже о том, что читать длинные наборы текстов в Эверноте, который умеет сочетать в своей ленте только теги и хронологию, переходить от одного к другому и обратно, как умеет любой браузер — об этом остаётся только мечтать.

Будем мечтать. О чём-то, похожем на Tinderbox, что умеет связывать материал воедино, а не представляет собой бездонный сундук, к которому привязано сито.

Фильтры в Тамблере и три формата творчества: «настроение», «цитата», «мнение»

Первого ноября появилась новая версия микроблог-сервиса Тамблер с новым пользовательским интерфейсом. А сегодня я случайно заметил новую кнопку с подсказкой «Фильтр». Оказывается, что привычный дашборд, через который так неудобно было смотреть своих «френдов» в тамблере, стал немного удобнее.

Чем это важно для пользователей: возможность отфильтровать ленту по существующим «типам» позволяет легко смотреть нужное, и быстро ориентироваться в своих смешаных записях. Хочешь смотреть только фото? Пожалуйста. Хочешь посмотреть и удалить что-то из импортированных твиттерных записей или полистать цитаты — вперёд. Пока не хватает возможности просмотривать так отдельно всех друзей (исключив себя), и друзей по одному. Но посмотрим, что будет дальше.

Впрочем, там ещё очень много чего не хватает, чтобы микроблог стал удобнее, не превращаясь при этом в блог обычный, но надежды на то, что жизнь всё же станет со временем лучше, пока не умирают.

Чем это важно для блоговых интерфейсов вообще: тамблер давно совместил ленту личную и дружескую, и теперь идёт по пути совершенствования этого решения. В результате должен получиться простой, удобный интерфейс для работы с разнотипным контентом. Ровно тем, с которым мы живём каждый день.

* * *

По сути, это та же история, что и в Фейсбуке, только в случае с фейсбуком базовый контент — это фрагменты личной жизни: состояния и события. В Тамблере же базовый контент — фотографии, цитаты и тексты, теперь вот ещё и видео. И этот материал гораздо интереснее смотреть и раскапывать, чем статусные сообщения в социальных сетях. Это вопрос срока годности тех или иных сведений.

Никто не будет бесконечно листать сообщения о том, где был и чем дышал человек даже две недели назад (если это не ревнивый поклонник, расследующий жизнь своей жертвы посекундно), а вот отлистывать «записной блог» можно часами — на недели и месяцы назад.

* * *

В этом, пожалуй, кроется радикальная разница между статусами в соцсетях, вроде Фейсбука (которые рассказывают про «здесь и сейчас» человека), записными микроблогами (которые по определению ловят в себя что-то неформатное, но привлёкшее внимание их владельца) и обычными блогами (которые в первую очередь предназначены для самовыражения и фиксации своих длинных историй). Эти ниши достаточно устойчивы, чтобы сервисы могли сосуществовать вместе (что доказывает пример совместной жизни Тамблера и Твиттера — типичного сервиса из мира «здесь и сейчас»).

Создателям крупных сервисов, как обычно, кажется, что эффективнее всего совмещать все три формата в рамках одного сервиса — по этому пути пошёл Фейсбук с его приложениями, отдав придумывание новых форматов на откуп сторонним разработчикам.

* * *

Среди российских сервисов лебедь, рак и щуку попробовали запрячь вместе в Я.ру, где все форматы (настроения, тексты и цитаты) появились в виде явных типов «мысль», «фотка», «ссылка» и «настроение». Надо сказать, что разделение френдленты появилось когда-то давно ещё в livejournal, где можно отдельно читать записи друзей, записи в сообществах и трансляции, свои форматы предложили когда-то затейники из Multiply, но настоящее разделение френдленты по типам записей среди блог-сервисов, пожалуй, сделано только в яру. У остальных просто нет самих типов.

Как раз на примере яру видно, что создав разные формы и предоставив пользователям жёсткие типы, которые делают проще создание нового контента, создатели не сделали следующий важный шаг: не успели включить в игру ключевой инструмент, абсолютную важность которого доказал тамблер.

Это закладка в браузере, нажимаемая при виде чего-то вкусного, и позволяющая сразу отправить выделенный текст или фото в блог. Без такого выхода «за пределы сервиса» и обретения своего места в браузере (особенно учитывая, что у многих пользователей уже стоят в браузерах яндекс-бары, встроить в который яру было бы абсолютно логично) Яру остаётся сильно недооцененным и недоиспользованным.

Нажать кнопку «Вау!», как только видишь что-то очень хорошее — куда более простое действие, чем заход на сервис, нажатие на «Записать мысль или» и вставка ссылки. Но это уже другая история, и наверняка создатели яру используют кнопку «Вау!» по назначению.